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Escápate al medievo

Si bien hay restos materiales de culturas prehistóricas así como íbera o romana es la cultura musulmana la que fija el núcleo urbano actual así como su toponimia, Banu-Issa, y el de algunas partidas rurales que perviven hoy en día.

Si quieres disfrutar de uno de los centros históricos medievales mejor conservados de la zona, un paseo por el centro histórico de Benissa te lleva a la Edad Media y al Renacimiento, a la época de Tirante el Blanco o de Ausiàs March…

Puedes empezar a recorrerlo desde la antigua entrada este a la Benissa amurallada: la Plaza del Portal. En ella estaba el antiguo Hospital Municipal, hoy en día sede del Ayuntamiento, y una antigua finca propiedad de la Fundación Abargues.

A la vuelta de la Plaza del Portal iniciamos el recorrido por la Benissa medieval con la recoleta “Placeta de l’Església Vella” (Plaza de la Iglesia Vieja). Allí puedes admirar la imagen de la antigua iglesia-fortaleza medieval que tuvo Benissa duran­te siglos gracias a unos azulejos y una réplica de la fachada de la iglesia, que detallan una maciza construcción que tenía que ser casa de Dios y fortaleza de los benisseros ante los ataques de los piratas que solían desolar las costas de la comarca…

Por la calle de la Puríssima  y la calle Desamparats puedes demorarte en lo que era una ciudad valenciana del renacimiento con sus balcones enrejados, su calzada empe­drada, el contraste del blanco encalado y la piedra tosca.

En la misma calle Puríssima está el edificio de uso público más antiguo de Benissa: La Sala del Consell utilizada como casa de la villa, cárcel y archivo legal.

Benissa ha rehabilitado su patrimonio y le ha dado una función cultural como es la Sede Universitaria que habita las antiguas casas solariegas de los Andrés y Pere Bigot o el Palacio de los Torres-Orduña que hoy es Centro cultural y Biblioteca. Si quieres visitar una verdadera casa noble del siglo XVIII, con su mobiliario y azulejos de época, tienes la posibilidad de entrar en la Casa-Museo del antiguo linaje de los Abargues.

Desde la calle Desamparats hasta el Centro Cultural tienes el Casal dels Joves, que está implantado sobre una construcción de uso civil del siglo XVI que, en tiempos, era depósito de trigo, cárcel, Sala del Consejo municipal, Corte de Justicia y sede de un mercado que se abría en sus imponentes soportales de piedra.

Siguiendo nuestro camino en dirección oeste tenemos el Convento de los Padres Francisca­nos que fue consagrado en 1613 y supuso un hito urbanístico en la Benissa de la época. Durante siglos ha sido un centro de formación para los habitantes de la Marina Alta y la propia orden franciscana, que tenía a las espaldas del convento un Seminario Menor.

Puedes finalizar el recorrido por el centro his­tórico con la visita a la Iglesia de la Puríssima Xiqueta que marca la silueta urbana de Benissa desde cualquier punto de vista con sus imponentes dimensiones y su peculiar estilo neogótico. Se estuvo construyendo desde 1902 hasta 1929 con el esfuerzo físico de todos los benisseros y se la conoce en la comarca como la Catedral de la Marina”.

 

Sabías qué…

En plena calle Puríssima tenemos el Monumento al Riberero que se refiere al benissero de antaño que tenía que ir a pie hasta la Ribera del Júcar a la recolección del arroz y se le representa en posición orante, debido a que era costumbre entre ellos, despedirse de esta forma de la imagen del pueblo, la Patrona de Benissa, La Puríssima Xiqueta.

Muy cerca del monumento está la casa de Juan Vives, donde comienza el milagro de la Puríssima Xiqueta a la que se consagró como Patrona en 1864.